为什么雨闻起来有味道?

核心提示: 下过雨后,空气中弥漫着泥土的清香是怎么产生的?

我们将雨和雨后空气中的气息联系在一起,在雨滴撞击地面时便会释放这个味道。(拍摄者: Stone36/Shutterstock)

  我们都知道,刚开始下雨几分钟,空气中便会弥漫着泥土的清香。但是,这一现象怎么产生的呢?毕竟雨只是水,而水是没有味道的不是吗?

  值得庆幸的是,麻省理工学院的科学家们在数百次实验之后,找出了为什么雨水会产生那种令人愉悦的香气的原因。他们用高速摄像机观察水滴在撞击各种多孔表面时的现象,发现小气泡先是在雨水下降撞击的过程中被困在水滴里,接着上升到表面后,逃到了周围的空气中。在释放的空气里,我们就会发现这是雨后那种芳香气息的根源,这气味让我们联想到下雨。

  然而,这些雨滴传播的不仅仅是一种气味。在《自然通信》(Nature Communications)杂志上发表的一项新研究中,科学家们表明,在恰当的条件下,这些雨滴同样能传播细菌。他们同样使用了高清摄像机来观察雨滴落在干燥、充满细菌的土壤时的现象。新闻稿如是说道:

  当雨滴的下落速度接近于小雨,并处在类似于热带地区的温度下时,水滴会释放出一阵薄雾或大气气溶胶(即液态或固态微粒在空气中的悬浮体系)。每个气溶胶都携带着由土壤而来的几千个细菌。研究人员发现,这些细菌在离开土壤一个多小时后仍然处于存活状态。

  将雨滴看成存放空气的小口袋,雨水看成传送带,这套传送服务可以轻松地让细菌和微生物空降到我们的身边。麻省理工学院机械工程系职业发展主席,Cullen Buie教授表示,如果风吹起颗粒,那么细菌们甚至可以飘到更远的地方,重新落下形成一个新的栖息地。

  “想象一下,在一个区域内,你的植物感染了病菌,那么这个病菌便会顺其自然地感染当地的土壤,”Buie说道,“我们现在发现,雨会进一步地传播这些病菌。洒水系统中人造水滴也会导致这种扩散的情况。因此这项研究包含了你可能会通过某一方式感染病菌的原因。”

(Photo:MIT)高速摄像机捕捉到雨滴落在多孔表面上,并释放出成千上万气溶胶的现象。

  不是所有的雨都是生而平等的

  麻省理工学院机械工程治理教授Cullen R. Buie表示:“每天都在下雨——或许世界上的某个角落现在就在下雨。这是一个非常普遍的现象,但有意思的是,以前并没有人观察过这一机制。”

  麻省理工学院2015年的一项研究表明,研究员已经测试了单位雨滴落在28种表面的现象,他们使用了人造和自然环境来模拟各种类型的降雨。短距离释放的水用来模拟小型降雨,长距离的则用来模拟倾盆大雨。

  不是所有类型的雨都能在降落到陆地时往空气里释放气溶胶。研究人员发现,微量又温和的降雨最适合承担这一任务,并且,雨滴打到地面的力量越强,气泡上升至雨滴表面的可能性越小。

  想要了解更多,可以观看麻省理工学院拍着的短视频,通过减缓高速摄像机记录下的过程,来观察空气中含有气味的小气泡,细菌,化学物质以及微生物,让你有更深刻的理解。

 

 
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关键词: 雨滴 味道 空气 细菌

   责任编辑:张曦
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