我们为什么同情狗

核心提示: 研究团队事先推测的结果是,受害者的脆弱程度(由年龄而不是物种决定)将是影响参与者痛苦程度和关注程度的最重要因素。

有些主人非常爱他们四条腿的狗朋友,以至于像对待孩子一样对待它们。甚至有人表示,相比他们的朋友和家人,还是家里的汪星人更体贴。有些小伙伴感叹,自己都没被爸妈怎么宠过,但家里的狗狗却被家人“宝贝、宝贝”地叫着。对于这种现象,科学家们给出了一个让人“寒心”的答复。研究显示:这种偏爱狗狗的行为是有科学依据的。这项发表在《动物与社会》期刊上的新研究表明,人们对狗就是比对人类更具有同情心。

狗狗与孩子家庭地位相等

研究人员为此准备了一个实验,邀请了240名学生作为参与者,并给他们展示了一份假剪报。“剪报”的内容分为两种:警方报告有一个人遭到攻击,或者有只狗遭到攻击。简报中逼真地描述了遭遇的细节——“被害者”被一名不知身份的攻击者用棒球棒攻击,已经失去了知觉,不仅腿部骨折而且身上还有多个伤口。

每名参与者拿到的“报告”内容都大致相同,但受害者的身份差异很大。可能是年仅1岁的婴儿、30岁的成年人、一只小狗或者一只6岁大的成年犬。接下来,研究人员通过让参与者回答问题,来了解他们的感受,并用来衡量他们的同情心水平。

研究团队事先推测的结果是,受害者的脆弱程度(由年龄而不是物种决定)将是影响参与者痛苦程度和关注程度的最重要因素。不过,事实上,参与者对小狗、成年犬和婴儿的同情心处于相似的水平,而成年人则排在最后一个。另外,成年犬获得的同情分仅仅略低于婴儿。

“研究对象并不把他们的狗当做动物,而是把它们当做‘毛茸茸的婴儿’,或者是与自己孩子同等地位的家庭成员”,研究人员得出的结论是,人们通常认为自己的宠物就是家庭的一分子。

狗狗能够对人类变化表情

今年10月,发表在科学杂志上的一项研究发现了我们如此依恋汪星人的一个原因。根据该研究小组的说法,当我们注意到它们时,汪星人会做出更加丰富的面部动作。研究人员用摄像机对准了24只汪星人,记录下了它们在不同状况下的面部表情。包括有人面对着它们、转过身不看它们、拿着或者没拿“奖励”的几种情况。

在此之前,人们认为动物的面部表情完全是无意识的,但这项研究发现,当汪星人在寻求人们的关注时,它们会扬起眉毛,甚至让眼睛睁得更大。相信在这双水汪汪的大眼睛注视下,多数人心里都被融化了。

另外,研究人员还发现,不管人们有没有拿食物,都不会影响狗狗们的表情变化,这表明汪星人并不是为了获得额外的零食才“卖萌”的,它们纯粹是“很高兴见到你”。

研究人员得出结论,这可能是主人与宠物之间的一种交流方式。“这一研究告诉我们,狗不仅会对其他狗做出反应,也会对人类做出表情。”英国普茨茅斯大学进化心理学教授布里独特·沃勒说,“从某种意义上讲,这让我们了解到‘驯化’是如何塑造狗的。这一过程已经改变了它们,以便让它们能与人类进行更多的交流。”

这么说来,那些感叹自己在家地位不如狗狗的小伙伴们可以平静地接受这个事实了。 陈小丹 编译

     责任编辑:liushuai
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