悲观不全是坏处试试做个防御型

核心提示: (请在1-7分中打分,1表示一点都不正确 7表示非常正确) 1 尽管我可能会做得很好,我还是经常一开始就做最坏的打算 2我很担心事情的结果 3我仔细考虑了所有可能的结果 4我经常担心自己的目标不能达成 5我会花很多时间想象有可能出现的问题 6我会想象如果事情发展得很糟糕,...

预估最坏结果能提前想好对策

你身边有悲观的人吗?对于所有事情总往坏处想,生了点小病就会很“惜命”,以为自己身体状况出现危机,明明还有几天才到工作截止日,他先提前担心自己可能会完不成。而此时,“乐观”的你会觉得对方有点小题大做,这种过度的担心似乎没必要。不过在澳大利亚解释型新闻网(The Conversation)近日新刊登的文章中,科学家试图告诉我们,对于某些人来说,悲观情绪由于提前想到所有负面效果,并做了相应对策,反而更容易达成目标,这个特殊的悲观群体被称作防御性悲观。

研究 悲观预期有好处

很多“鸡汤”都告诉我们:只要肯相信,好的事情就会发生。从一些流行心理学书籍到各种互相鼓励的正能量朋友圈,我们很多时候接受到的信息都是有关积极思考优点的“宣传”。这些鸡汤没有“熬错”,大量研究表明,乐观会收获积极的回报,包括更加健康和幸福。

不过,对于那些倾向于将半杯水看作“半空”而不是“半满”的人来说,悲观也并不总是坏事。最新的研究表明,某些形式的悲观可能对我们有好处。悲观主义并不仅仅指消极的想法,人格科学揭示,悲观主义还包括对结果的关注,对于未来会发生事情的期望。乐观主义更多期待出现积极结果,而悲观主义者更有可能预料到会发生的负面结果。

悲观主义者中特定的一群人,又被称为“防御性悲观主义者”,他们将消极的想法带到了一个全新的层次,并把它作为实现目标的手段。研究表明,这种思维方式不仅能帮助他们成功,还能带来意想不到的收获。不过,如果一个人主要表现为悲观主义最“流行”的主要形式,即仅仅因为消极的结果责备自己的话,就不会产生什么积极效果了。

作用 有助提升自尊心

防御性悲观主义到底是如何起作用的?我们能从中得到什么好处呢?研究人员认为,我们时常会感到焦虑,焦虑会让我们与目标方向背道而驰,而防御性悲观主义是用来控制焦虑的一种策略。

这种策略的关键在于凡事都往坏处想,为某一特定计划或情况的结果设定一个最低期望值,比如预计参加面试后不会被录用,然后设想到所有可能出错、让这些糟糕状况“噩梦成真”的细节。这个“往坏处想”的过程就是防御性悲观主义者制定行动计划的过程,比如为了避免尴尬提前设想考官的犀利问题,担心交通状况提前出门,害怕资料出问题会准备备份等,以确保想象中的“意外灾难”都不会发生。

防御性悲观主义的好处同样会延伸到实际表现中。一项研究表明,这些都与消极情绪有关。当这些悲观主义者被提示一定要处于好心情时,这些人在一系列的字谜游戏中的表现都不是很好。然而,当他们被告知想象一个场景可能会出现什么负面结果时,他们“顺其自然”产生的坏心情,反而会让表现明显变得更好。这表明他们可以“驾驭”消极情绪,激励自己表现得更好。

当只能“干等着”结果出来,没有机会再做改变,悲观主义也会比乐观主义更有益。因为当结果不像乐观主义者期望的那样好时,相比悲观主义者,他们受到的打击更大,并会产生更加失望和负面的情绪。这时的防御性悲观主义者可能就达到了古语说的,尽人事,听天命了。已经把所有自己能做的、能想的都做了,剩下的事情自己决定不了就算了,比如为面试已经做了好多,就算不能被录取也不是自己的原因。

让一般人没有想到的是,悲观情绪甚至可以帮助提升自尊心。在一项研究中,研究人员对在校大学生进行了跟踪调查。结果发现,相比其他只是焦虑、没有实际应对对策的学生,防御性悲观主义者的自尊心水平要高得多。事实上,在此项研究中,这些学生的自尊心水平几乎达到了乐观主义者的程度。这可能由于防御性悲观主义者预期到并成功避免了他们所设想的负面结果,使得他们的信心有所增加。

行为 应对疾病更实际

防御性悲观主义者的策略就是对预防消极结果“时刻准备着”,而这对于他们的健康也有一定的好处。尽管与乐观主义者相比,这些人在遇到传染病爆发时更“惜命”,担心自己生病,但他们也更有可能采取预防措施。例如,他们会遵循建议勤洗手,并在出现任何异常状况时及时寻求医疗帮助。

当悲观主义者患慢性疾病时,他们对于未来的消极看法可能会更加现实,并愿意执行卫生保健专业人士推荐的管理疾病的方法。英国谢菲尔德大学健康心理学研究员富斯奇亚·西罗伊斯进行的一项研究中选择了两组参与者,他们患有炎症性肠病或关节炎。参与者被要求对他们未来的健康状况进行简单的量化评估。之所以选择炎症性肠病和关节炎患者,是因为它们都是慢性疾病,通常会随着时间的推移恶化。

乐观主义者在评估中体现出了对未来健康会有所改善的期望;而悲观主义者则认为他们的健康状况会转差,抱有这种观点会让悲观主义者参与到管理症状的应对策略中去,也让他们对疾病作用于身体的影响,有一个更加实际又全面的认识,不会“盲目”乐观。

区分防御性悲观主义者和其他抱有消极想法的人的关键在于他们应对问题的方式。当感到沮丧或焦虑时,人们对于预见到的问题通常会倾向于采取回避的措施。而防御性悲观主义者会利用“消极版”的期望激励自己采取积极的措施做好准备,他们对于结果的控制也更强。从这方面看来,虽然悲观有可能将负能量“传染”给别人,但只要对这一情绪善加利用,就能成为帮助我们成功的有力“武器”。

防御性悲观主义是焦虑的人用来帮助自己管理焦虑的一种策略,可以让他们更有效率地工作。防御性悲观主义者降低了他们的期望值,有助于做好“最坏”的准备。然后,他们会在脑海中对可能发生的所有坏事进行“演习”。尽管这听上去好像充满了负能量,但是防御性悲观主义实际上能帮助焦虑的人转移注意力,让他们远离负面情绪。与之相对,不焦虑的人也有一套自己的“战术”,即战略性乐观主义。使用这一策略的人设定了很高的期望,之后会积极地避免考虑可能发生的事情。

无论是战略性乐观主义者还是防御性悲观主义者,他们的表现通常都很好。不过,如果他们不认真“分析形势”,不遵循自己的策略的话,都会容易受到影响。实验研究表明,如果防御性悲观主义者试图提高他们的期望值,或者不愿做最坏情况的分析,他们的焦虑就会增加,表现也会受到影响。如果战略性乐观主义者设定了较低的期望值,或者对可能的结果提前“演习”了,他们也会增加焦虑,表现也会变差。

人们可能在不同的情况下使用不同的策略,并不是每个人都是防御性悲观主义者或战略性乐观主义者中的一种,找到适合自己的方式最重要。

本版编译 陈小丹

测试

你是防御性悲观主义者吗

试想一下某个你想表现好的场景,比如上文提到的面试,它可能与你的工作、社交生活或任何目标有关。当你回答下面的问题时,请考虑一下在面对这种情景时,你会怎么做。

(请在1-7分中打分,1表示一点都不正确  7表示非常正确)

1 尽管我可能会做得很好,我还是经常一开始就做最坏的打算

2我很担心事情的结果

3我仔细考虑了所有可能的结果

4我经常担心自己的目标不能达成

5我会花很多时间想象有可能出现的问题

6我会想象如果事情发展得很糟糕,我会有什么感觉

7我试着想象如果出了问题我该怎么解决

8我会十分小心不让自己过分自信

9我会花很长时间来提前规划

10我会想象如果事情进展顺利我会感觉如何

11相比对自己信心满满,有时我更担心自己看起来像个傻瓜

12考虑到可能会出错的地方,我会提前想好几种应对措施

(注:分数越高越符合防御性悲观主义者)

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